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ジェリーとウォーキング…不況気分を吹き飛ばそう!

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ホウス・ヘッド(Howth Head)より、ランベイ・アイランド(Ramby Island)をのぞむ

毎年オフ・シーズンのこの時期になると、ガイド試験のコースで一緒だった仲間たちと、年に一度の自主研修を兼ねた小旅行を行っていました。
これまで、キャバン&ファーマナ、北アイルランド、ウォーターフォード、南ティペラリー、スライゴ、ウェスト・コーク…と過去6回にわたり続けてきたこの旅行。今年はこの週末にメイヨー(Co.Mayo)へ行くことを計画していましたが、なんとなく皆の士気が上がらず、結局、お流れになってしまいました。

天気のせい?
冬のメイヨーは暗すぎるから?
…行かない理由を皆が口々に言い合っては、また別のときに!ということで話はまとまったものの、じゃあ、実際にいつ行くのか…とは誰も言わない。
そう、今年の旅行計画が盛り上がらなかったのは、天気のせいでも、メイヨーのせいでもなく、(誰もが認めたくなかったけれど)やはり昨今の「不況」のせいなのです。

平和産業である観光業は、世界情勢の悪化や、景気の停滞に大きく左右されます。
私たち観光ガイドにとっても景気のいい話は少なく、特に、アメリカ人マーケットの落ち込みにより、外国語のメリットを持たないアイルランド人の英語ガイドたちは、昨年・今年と非常に厳しい状況に置かれています。
(ユーロ圏内や日本マーケットは、ユーロ安のため、今シーズンは好調と見られていますが)
仲間の中には、観光業で暮らしていくのが難しくなってきた人たちもいて、皆で楽しく旅行…という気分になれないというのが、正直なところだったのです。

しかし…せっかく楽しみにしていた週末。何か小さなことをお金をかけずにしましょう、ということで、過去6回の旅行に全参加してきた私と友人ジェリー(Gerry)は、2人でミニ・アクティビティーを決行。
すがすがしい青空が広がった昨日、ホウス(Howth, Dublin13)にてクリフ・ウォークを楽しみました。

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ジェリーと一緒に…雪解けでぬかるんだ道もなんのその!

ゆっくりと景色を眺めならがら、歩くこと小一時間。
お互いの近況に始まり、仕事のこと、家族のこと、昨今の不況について、これからのアイルランドについて…などなど、いろんな話をしました。
途中のベンチに腰かけて海を見ながら、ジェリーのリュックサックから出てきた一つのリンゴを半分こ。そのリンゴがジューシーでとってもおいしくて、なんだかじ~んときてしまった私に、

「30代はノスタルジックになるけれど、40代になればそれも通り過ぎるから大丈夫!」

と言ってくれたジェリーは、昨年、とっても辛い経験をしたばかり…。
本当にノスタルジックなのは、ジェリーの方なのにね。

不況だの、賃金カットだのと、暗いニュースの多い今日この頃ですが、今、私たちの目の前にあるこの美しい景色は変わらない。
高い車も、豪華な家も持たない私たちですが、健康で、友達がいて、自由で、美しいものを歓ぶ心があれば、これからもそんなに困ったことにはならないよね!と2人で話し合い、歩き終わって2ユーロでお釣りがくるソフトクリームをぱくぱく食べれば、身も心もハッピー。

不況のニュースで気持ちまで「不況」にしないように、明るく楽しく過ごしましょうね!


コメント

素敵な友達ね。
読んでいる私までジーンとしちゃった。
そうそう40代ってなんかいいのよ~、実感する日々です。
これだけは早くおいでとは言えないのが残念だけれど。

Pearlさんへ

ジェリーのような人と一緒にいると、本当の幸せとか満足というのは、自分の中にあるんだな~ということを実感させられます。

40代って、いいみたいですね。酒井順子さんのエッセイを読んだり、遅ればせながら『アラフォー』を読んだりして、数年後の来るべき日に備える今日この頃です…(笑)。

ナオコさん☆
先日ダブリンから帰国した報告をしようとサイトに訪れ、改めてこの記事を読んで・・・感動しました。。。
以前も読んだはずなのに、この不況の煽りを思いっきり受けてしまった今改めて読み返すとホントにナオコさんの言う通り☆
ダブリンで見た癒される景色を思い出して、次にまたアイルランドに訪れるのを目標に日々頑張りたいと思います。

ちなみに私が行った最初の1週間は毎日ミストのような雨でかなりテンション下がってしまったんですけど、クイーンオブタルツ&cake cafeで上げ上げになりましたよ♪
クイーンオブタルツの、チョコレートケーキちょっぴり塩気があって本当に美味しかった!!2回行って同じものをorderしたぐらい☆
また素敵なcafeを発見されたらupしてくださいね☆
次の旅行でまた探して行ってみます^^(食べ物ネタばかり・・・)

naominさんへ

無事に帰国されたのですね。そう、不況のアイルランド、なんだか考えさせられることの多い今日この頃です。

クイーン・オブ・タルツのチョコレート・ケーキ、まだ食べたことがないので、次回ぜひトライします!こちらこそ、ご報告くださって嬉しいです。ありがとうございました。

また来てくださいね!!

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プロフィール

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Author:naokoguide
アイルランド公認ナショナル・ツアーガイド。長野県上田市出身、2000年よりアイルランド在住。趣味はサーフィン、バラ栽培、ホロスコープ読み、子供の頃からのライフワーク『赤毛のアン』研究。
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