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ウォーターフォード・クリスタル…健在です!

4日にわたる展示会の通訳の仕事も、今日で無事に終了。
昨日はウォーターフォード本社にてアポのあるお客様をお連れして、展示会場を離れ、終日ウォーターフォード(Waterfod, Co. Waterford)へ出かけてきました。

先日、破綻のニュースが大々的に伝えられたウォーターフォード・ウェッジウッド社ですが、ビジターセンター(Waterford Crystal Visiter Centre)は通常通りオープンしており、工場も今まで通りに稼動しています。

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この道○十年のカット職人さん。1997年にへールボップ彗星を記念してデザインされたという「ほうき星」モチーフをカットし終えたところ

素晴らしい職人芸を目の辺りにして、日本のバイヤーさんも深く感激。
1月5日の破綻の発表後、法廷管財会社の管理下で営業を続けている同社ですが、現在アメリカの投資ファンドが買収を進めており、今月末くらいまでには最終決定がなされるようです。
ウォーターフォードの製品はここしばらく日本市場から姿を消していましたが、買収が滞りなく行われ、完全破綻するようなことがなければ、日本への再導入が実現されるかもしれません。

この4日間、ファッション、インテリア、テーブルウェア、各種クラフトなど、日本からの目の肥えたバイヤーさんとお仕事をさせていただき、とても良い刺激となりました。
それにしても、メイド・イン・アイルランドの本当の良いもの、手作りのもの、職人さん・デザイナーさんのセンスの光るものが、あるわ、あるわ…。
ニット製品にしても、今は若いデザイン力のあるニッターさんがご自身のブランドを立ち上げたりしていて、まるで一枚のニットがそのままアートの域。
ウォーターフォード社も、新進のファッション・デザイナーがデザインした商品にも力を入れており、伝統的なラインとうまく融合した美しい一品が出来上がっているのを見ると、今後のブランド展開に期待が持てそうです。

<追記>
1月29日(土)現在、ついに本社工場およびビジターセンター閉鎖のニュースが伝えられ、工場で働く480人に一時解雇が言い渡されました。有望と見られていたアメリカの会社による買収が、うまく行かなかったようです。現在、工場やセンターの職員たちによる「すわり込み」が続けられており、閉鎖の決定を取り消すよう、ユニオンが管財人に交渉に当たるとのこと。
つい先日工場を訪れたばかりということもあり、とても人ごととは思えず胸が痛いです。ウォーターフォード・クリスタルのないウォーターフォードは、考えられません。町の人々、職人さんたちの思いが届き、どうにか良い解決策が見つかることを願います。


コメント

ショック!!

本当に閉まっちゃったんですか??
あたしウォーターフォードに住んでて、1月中旬から1か月ホリデーで日本に帰ってきたのにその間にとうとう閉店???
なんて、、、。
帰国前は
「わーい!全品20%オフ!!」
なんて喜んでたのが 馬鹿みたい。
ほんと寂しいです。

paacoさんへ

paacoさんへ
「すわりこみ」はまだ続けられていて、昨日のニュースでは、ウォーターフォード市民も含めて6000人が市内をデモ行進する様子が伝えられました。それだけ、ウォーターフォードにとって、あの工場の存在は重要なものだったんですよね。
買収してくれる会社探しは管財人によってまだ続けられているようですが、新しい会社の方針によっては、ブランド名だけを残して工場は完全閉鎖…という可能性もあるそうなので、いずれにしても心配です。
このところ、アイルランド各地のさまざまな会社の大量解雇のニュースが報じられ、数日前に政府の予算削減案も発表されました。社会全体に不安が広がっているので、これが犯罪などの増加につながらないよう願うばかりです…。

そろそろお帰りでしょうか?気をつけて帰ってらしてくださいね。

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Author:naokoguide
アイルランド公認ナショナル・ツアーガイド。長野県上田市出身、2000年よりアイルランド在住。趣味はサーフィン、バラ栽培、ホロスコープ読み、子供の頃からのライフワーク『赤毛のアン』研究。
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