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森の中の本格派オーガニック・レストラン

最近でこそアイルランドもオーガニック流行りですが、ここブルックロッジ・アンド・ウェルズ・スパのレストランは、人々がオーガニック云々と騒ぎ出す以前から、オーガニック&天然素材のレストランとしてオープンしていました。

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ホテル付属の「ストロベリーツリー(Strawberry Tree)」という名のレストラン

ストロベリーツリー・レストランは、アイルランドで唯一、農業庁から正式に公認を受けたオーガニック・レストラン。UKのオーガニック・ボードからも認定を受けています。

かつては私もオーガニックというと、なんだかヒッピーっぽくて、変なハーブがいっぱい使ってあって、自然派なのは分かるけれどポリシーばかり先走りして、食事としてはちょっと…といった変なイメージを持っていました。(事実、そういうオーガニック・レストランってありますよね)
そんな私の偏見を正してくれ、本当のオーガニックとは何か、という理解を深めてくれたのがここストロベリーツリー・レストラン。
仕事で来ても、プライベートで来ても、いつも期待を裏切らない場所のひとつです。

レストランであるからには、やはりお食事がおいしくなくては。
ストロベリー・ツリーは、ポリシー云々以前にレストランとしておしゃれで、素晴らしい創作料理を出してくれます。おいしいものを追求したら自然にこうなった…ということなのでしょう。

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アボガドとリンゴ、カニのサラダ

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マレット(ボラ?)のグリル。まるで和食のよう!

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鴨肉のロースト。付け合せのオーガニック野菜もおいしい~

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デザートにいただいたラズベリーのパルフェ

レストラン内が薄暗い(これがまた落ち着くのですが)ので、写真がうまく撮れず伝わりにくいかもしれません。が、とにかく身体中が「おいしい~」とうなるようなおいしさ。
私は問題ありませんが、一緒に行った友人は普段は小食。それなのに、こんなに食べられない~と言いながら、4コースのお料理を2晩ともほぼ平らげてしまいました。どのディッシュもおいしい上にさっぱりしているので、4コースがきれいにお腹に納まってしまうのです。

写真には撮り忘れましたが、今回のお食事の中で私たちがいちばん感激したの牛肉のリブアイ・ステーキ。
牛肉とは思えないような臭みの全くないニュートラルなお味で、一口ごとに感激が口の中にじわじわきました。きっとまだ若い牛で、自分がオスともメスとも意識しておらず、素晴らしい環境の中でこれから花開く人生を夢見ているような…そんな希望に満ちたお味。屠殺の苦しみもお味の中に全く感じられなかったので、苦しみのない方法で食肉にしているのでしょう。
私たちはこの牛にあまりにも感激してしまい、食後も延々と、自分たちが食した若き牛の人生に思いを馳せ、長いこと語り合ってしまったのでした(笑)。

お食事は4コースで65ユーロ。今どきのアイルランドで、しかもこのクオリティーではかなりリーゾナブル。早速、次回はいつ来る?とすでに計画中です!
スパでリラックスして、おいしいものを身体に入れて…。
心身ともによみがえった貴重な2泊3日でした。

Strawberry Tree Reataurant
BrookLodge & Wells Spa
Macreddin Village, Co. Wicklow.
Tel: 0402 36444 Fax: 0402 36580

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naokoguide

アイルランド公認ナショナル・ツアーガイド。長野県上田市出身、2000年よりアイルランド在住。趣味はサーフィン、バラ栽培、ホロスコープ読み、子供の頃からのライフワーク『赤毛のアン』研究。

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