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キリアン・マーフィー主演の新作映画の原作、クレア・キーガンの話題作『Small Things Like These』

先日、映画「オッペンハイマー」で米アカデミー主演男優賞を受賞したコーク出身のアイルランド人俳優、キリアン・マーフィーの次作「Small Things Like These」(2024年)が楽しみでなりません。劇場公開の詳細発表はこれからですが、2月にベルリン映画祭で上映され、すでに話題に。
舞台は1980年代のアイルランド南東部ニューロス(New Ross, Co. Wexford)の町。キリアン演じる(タイグじゃなくって!笑)ビル・ファーロングという、自身も複雑な生い立ちを背負った家族想いで実直な石炭売りの男性が、クリスマスが近づくある日、マグダレン洗濯所の恐ろしい内情を垣間見てしまい云々…というストーリー。



その原作であるアイルランドのベストセラー作家クレア・キーガン(Claire Keegan)の同名の中編小説を先日読み、その素晴らしさに感激。
数々の文学賞に輝くウィックロウ出身の人気作家で、「Small Things Like These」は2022年のブッカー賞ショートリスト。日本で好評ロードショー中の「コット、はじまりの夏(The Quiet Girl)」(2022年)の原作小説「Foster」もこの方の作品です。

映画がきっかけで「Foster」を読んだ友人がクレア・キーガンにドハマリし、この春、私の周囲の友人たちが次々とキーガン作品を読破。涙が止まらなかった、引き込まれていっきに読み終えてしまった、3回読んだ…などなど大絶賛する友人たちにつられて私も読み出し、英語ネイティブの彼らに比べ読む速度が遅いので後れを取りつつも、評判以上の素晴らしさに心震わせています。
「Foster」に続き、こんなに心に触れる小説との出会いは久しぶりと、しみじみ感動したのが「Small Things Like These」でした。この人の作品は、綴られている言葉の精度が高いと言いましょうか、不必要な単語が一語もない。それでいて、いや、それだからこそ、行間からあふれ出すものがスゴイ。情景描写の大道具、小道具にはアイルランドならではのものも多く(ライビーナとか、紅茶でビスケットを流し込むとか、焦げたトーストとか、クリスマスのミンスパイとか!)、それも手伝ってか、まるでお芝居の脚本を読んでいるかのように各シーンがリアルに目に浮かび、貧しさの残る80年代のアイルランドがノスタルジックに心に迫ってくるのです。

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長くないので読みやすく、新刊本の執筆に集中するため自宅での読書禁止!とか言いながら、結局カフェで、あともう一章だけ〜!と読み進めてしまった(笑)

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これで2作が映画化され、世の中的にもブームしている作家さんなので、書店には当然平積みコーナーが。カバーもどれも素敵なんです。お気に入りの書店ブックス・アップステアズにて

「Small Things Like These」は、鴻巣友季子さんの訳で年内に日本語版が出るとのことですので、日本の皆さんにも広く知ってもらえそうです。
ちなみに小説に登場するマグダレン洗濯所とは、かつてアイルランド各地に存在した、未婚で身ごもり「(性的に)堕落した」との烙印を押された女性たちが家族からも社会からも隔離され、寄る辺なく収容された施設。最後の1軒が閉鎖されたのは1996年ですから、80年代にはまだまだ身近に存在し、恐ろしい内情をうすうす知りながらも人々は口を閉ざしていたのです。
これについては、いずれも実話をもとにした映画『マグダレンの祈り(The Magdalene Sisters)』(2002)、ジュディ・デンチ主演の『あなたを抱きしめる日まで(Philomena)』(2013)が参考になりますので、ご興味のある方はぜひ。
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naokoguide

アイルランド公認ナショナル・ツアーガイドの山下直子です。2000年よりアイルランド在住。趣味はサーフィン、アイススケート、バラ栽培、ホロスコープ読み、子供の頃からのライフワーク『赤毛のアン』研究。長野県上田市出身。

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