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アイススケート・シーズン到来!フォタのアルペンスケートトレイルで初滑り

昨年冬に最熱し、すっかりはまっているアイス・スケート。今年もいよいよシーズンが到来し、冬場限定の仮設スケートリンクがオープンし始めました。
今日は記念すべき、今シーズンの滑り初め。アイルランド南部コークのフォタ・アイランドにある、アルペンスケートトレイル(Alpine Skate Trail, Fota Island, Co. Cork)へ遠征してきました。

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入り口には、昨シーズンに来た時に見覚えのある金のシカのオブジェが

昨シーズンは森の中の屋外リンクでしたが、今年は屋内に変わっていました。
やはりアイルランドの気候で屋外リンクを維持するのは難しかったのでしょうか。森の中を滑り抜けるトレイルが素敵だったので残念ではありますが、氷の状態は屋内の方が良く、滑りやすかったです。

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朝いちばんのセッションは人も少な目。仮設テントの中にトレイルがクネクネと作られていて、右ターンもあれば左ターンもある、滑り甲斐のある楽しいコース

1セッション50分。ダブリンから片道3時間かけて行くので、1セッションだけではもったいない。朝いちばんの10時から2セッション予約し、すべりにすべりまくってきました!(笑)

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今年の初すべり。慣れるのにちょっと時間がかかりましたが、2セッション目になるとだいぶ調子があがってきました。スケート仲間のヤマダさん撮影

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仮設テントの外にクレープ、ハンバーガーなどの屋台あり。終了後にホットドックでランチ、昨年と同じ味だ~

フォタ・アイランドには19世紀初頭に建てられた貴族の館フォタ・ハウス(Fota House)や、フォタ・ワイルドライフ・パーク(Fota Wildlife Park)という野生動物公園があります。
スケート後はそれらを見学しようかとも考えていましたが、すべりがあまりに楽しく充実していたため、その余韻をこわさないようほかには何もせずに帰ってきました。見学はまた次回に。(…と言って、昨シーズンもやはりスケートだけで満足して帰ってきてしまっていたなあ・笑)

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昨シーズンのアルペンスケートトレイルはワイルドライフ・パークの入り口のそばでしたが、今シーズンはフォタ・ハウスの目の前。広大な庭を散策するだけでも素敵です

これから3ヶ月間スケート練習に励み、目指すは2月下旬にフィンランドで開催されるアイススケート大会!
昨シーズン初めて参加し、素晴らしく楽しかったので、今年も出場予定です。
ダブリン・ジャイアンツ(←ベルファーストのアイスホッケー・チーム「ベルファースト・ジャイアンツ」にちなみ昨シーズンに結成した我がチーム・笑)のメンバー随時募集中、スケート好きな皆さん、またはスケートをやってみたいという皆さん、ぜひご一緒に練習&フィンランドのスケート大会に参加しませんか?
(結成時のメンバー2名からいまだ増える気配なし・笑)
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naokoguide

アイルランド公認ナショナル・ツアーガイドの山下直子です。2000年よりアイルランド在住。趣味はサーフィン、アイススケート、バラ栽培、ホロスコープ読み、子供の頃からのライフワーク『赤毛のアン』研究。長野県上田市出身。

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