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アイルランド西部で乗馬ホリデー(ダートフィールド牧場)

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私が乗っているシーラ(白)と、仲良しのカプチーノ♪

昨日よりアイルランド西部のロックレイ(Loughrea, Co. Galway)に乗馬ホリデーに来ています。
これまでにも乗馬は何度かしたことがあるものの、いつも1~2時間の体験程度。まとまった時間を使ってちゃんと乗れるようになりたいと常々思っていたので、思い切ってやって来ました。

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170年の歴史あるダートフィールド牧場(Dartfield, Loughrea, Co. Galway)にお世話になっています

実はアイルランドに来たばかりの頃、近所で乗馬が出来るような田舎に住んでいたことがあります。その時にマイ・ヘルメットとマイ・ブーツを購入したのですが、その後あまり使用しないままたんすの肥やしになっていました。
今回、かれこれ20年前に購入した新品同様のヘルメットとブーツがやっと日の目を見ることに!

昨日は手始めに、牧場周りのトレイルを2時間程ゆっくりとライディング。
今日は牧場を離れ、アイルランドの田園風景をぬって森や丘を歩きました。ランチ休憩をはさみ、計5時間の乗馬!

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私の馬の名はシーラ。昨日はシーラに乗せられている感じでしたが、今日はやっと「乗っている」感覚に。速足も慣れてきて、コントロール出来るようになってきました

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素晴らしいお天気。馬に乗って70年…という、ダートフィールドの現オーナー、ウィリー(左)、お友達のリオさん(真ん中)と。このあと森の中へ入り、倒木を避けるためトレイルを外れて苔むしてボコボコした森を乗ったのがとても楽しかったです

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ランチはブラウンブレッドにチーズ、スモークサーモンをのせて。ホットポート(ポートワインのお湯割り)をいただき、身体が温まりました

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遅めのランチ後、丘の上を目指しました

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ウシや羊、森の中では鹿にも遭遇。写真中央にぽつり立っているのはかなり立派な体格の雄牛。写真では小さくなってしまったけれど

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丘の上でウィリーと。アイルランドは「習うより慣れろ」式の教え方なので、細かいインストラクションはなく、時おりアドバイスがあるのみ。乗っているうちに馬との信頼関係が出来てきて、一体になっていくような感覚を得ました

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日が傾きかけた丘の上で。まるで映画の一コマのよう

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丘の下に広がるのはロックレイ湖。シャノン川や、雪をかぶったティペラリーの山など、ぐるり360度見晴らすことの出来るマジカルな場所でした

こんなにたくさん乗らせてもらいすでに大満足ですが、まだあと1日半ある!
フレッシュエアを身体のすみずみまで取り込んで、心身共にリフレッシュ。ちょっぴり春を感じさせる優しい光を浴びながら、馬上から眺めるアイルランドの美しい田園風景にあらためて感動しきりです。

ちなみに今回の乗馬ホリデーは冬期特別オファーで、3日間の乗馬、3泊のB&B、朝食&昼食(スナック程度)込みでひとり500ユーロ。ウィリーはじめ、ダートフィール牧場の皆さんの気さくで堅実なお人柄とホスピタリティー、朝夕のホットポートのおまけ付きでなんとも心温まる毎日を過ごさせていただいています♪

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Author:naokoguide
アイルランド公認ナショナル・ツアーガイド。長野県上田市出身、2000年よりアイルランド在住。趣味はサーフィン、バラ栽培、ホロスコープ読み、子供の頃からのライフワーク『赤毛のアン』研究。

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