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酪農天国アイルランドの農家見学 ①


カメラ目線の牛。朝の搾乳室にて

昨日よりアイルランドのバターに関する視察・調査旅行のご案内をさせていただいています。
アイルランド産の黄色くて質の高いおいしいバターの秘密をさぐるべく、今日はアイルランド南部カウンティー・ティペラリー(Co. Tipperary)の酪農牧場を訪問。

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朝早く起きて搾乳中の農家さんにおじゃましました。アイルランドでは農家一件当たり乳牛60~70頭が平均ですが、こちらは120頭かかえる大所帯(向かって右から農場主のモリッシィーさん、お客様、私、そして農場をご紹介くださり一緒に来てくださったトレヒーさん)

アイルランドのバターはその品質の高さに定評があり、アイルランド国内のみならずUK、ドイツなどを中心にヨーロッパ各国で需要があります。
おいしさの秘密はひとえに、牛のエサが自然の牧草であること。暖流の影響を受けるマイルドな気候により、アイルランド島の牧草地は一年中青々としています。アイルランドは戸外で家畜を放牧できる期間が世界一長く、1年のうち10~11か月は自然の環境で放牧が可能。牛は本能のままに牧場を動き回り、自然の青草をたっぷり食べることが出来ます。
青草に豊富に含まれるカロチンという物質がバターを黄色くするのだそう。日本やアメリカなど穀物をエサとする乳牛のバターは色が白っぽいですが、アイルランドのバターがキンポウゲの花のようなゴールデンイエローをしているのはこのためなのですね。

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搾乳を終えてウロウロする牛たち。50キロ制限の看板がおかしい(笑)

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あいにくの悪天候で今日は草がぬれすぎているため、一部の牛は厩舎で乾燥牧草(サイレッジ)を食べていました。アイルランドの乳牛は多くが黒と白のフリージアン種。この子は赤の遺伝子が強く出て、珍しく赤と白で生まれた子だそう…かわいい♪

続く... →酪農天国アイルランドの農家見学 ②へ。

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満員御礼にて無事終了、ありがとうございました!

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Author:naokoguide
アイルランド公認ナショナル・ツアーガイド。2000年よりアイルランド在住。アイルランドでの生活、ガイド業を通してのさまざまな体験を皆さんと共有できたら嬉しく思います。最近の趣味はサーフィンとバラ栽培♪

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