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スミディックス・エクスペリエンス見学(キルケニー)

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ホッピングが行われる釜にて。釜に書かれているように、「スミディックス独特の香りと味」はホップが決め手!

日本のビール会社関連のお客様をご案内して、この夏キルケニー(Kilkenny, Co. Kilkenny)に新しくオープンしたスミディックス醸造所内の展示館、スミディックス・エクスペリエンス(Smithwick's Experience Kilkenny)へ行ってきました。

アイルランドと言えばギネスが有名ですが、実はスミディックスはギネスより創業が半世紀早く、現存するアイルランド最古のビール製造会社です。
ギネスは黒い色をしたスタウトと呼ばれる種類ですが、スミディックスは赤茶色のエール。ギネスより飲み口が軽く、フルーティーな味と香りが印象的なビールです。

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細い路地の奥に残る、スミディックス社の名の入ったオリジナルのゲート

スミディックス社の創業は1710年ですが、エール・ビールの歴史はそれ以前にさかのぼり、13世紀頃からキルケニーの聖フランシス修道院の修道士により製造されていました。
スミディックス・エクスペリエンスでは、スミディックスの発祥、ファミリーの歴史、会社の変遷などを順を追って見ていき、続いて製造過程の見学、最後にバーで出来立てのスミディックスを試飲。非常に楽しい見学で、お客様に通訳しながら私も引き込まれてしまい、見学が終わった時にはすっかりスミディックス・ファンになっていました(笑)。
(ガイド付きツアーに入らず、個人での見学も可能)

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発酵前のアルコールになる前の麦汁(Wort)を試飲出来ます。ほんのり甘い麦茶みたいな味?

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発酵、フィルターの家庭。ギネス・ストアハウスと同じく、ディアジオ社(Diagio)が手掛けているだけあって、おしゃれな展示館

見学ツアーの中で印象的だったのは、スミディック一族のヒストリーでしょうか。イギリス支配の元、カトリック教徒であったスミディック一族には会社設立・土地所有などの権利与えられていなかったにもかかわらず、運と情熱によって頭角を表していきます。
キルケニーの石灰岩質の硬い水質はエール・ビールの醸造に適しており、当時さまざまな小ビール会社がひしめき合っていたようですが、その中でスミディックスのみが生き残っていくのです。

ウンチクたっぷりの説明を聞いた後でいただく一杯は、なんともおいしく感じられました。
アルコール度数もカロリーもギネスより若干低いそうですよ。(ギネスもビールとしては決して高くありませんが)

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出来立てのスミディックス!

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Author:naokoguide
アイルランド公認ナショナル・ツアーガイド。2000年よりアイルランド在住。アイルランドでの生活、ガイド業を通してのさまざまな体験を皆さんと共有できたら嬉しく思います。最近の趣味はサーフィンとバラ栽培♪

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