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アイルランド初の国産モッツアレラ・チーズ

モッツアレラ・チーズの本場はイタリアのナポリ周辺ですが、近頃ではなんとメイド・イン・アイルランドのものがあるのです。

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アイルランド初の国産モッツアレラ・チーズ。製造者は南西部ウェスト・コークのトーンズブリッジ・デイリー(Toonsbridge Dairy, near Macroom, Co. Cork)です

オリーブや生ハムなど地中海フードが国内でポピュラーになっていく中、地元の酪農家がモッツアレラ・チーズを自分の農場で生産できないものか・・・と考え、数年間の試行錯誤の結果、2011年に出来上がったというもの。
産地であるナポリ周辺に何度も足を運んで本場の製法を学び、ミルクもアイルランドの牛乳で代用するのではなく、水牛をイタリアから連れてきて育てるところから始めたという徹底ぶり。今ではこのトーンズブリッジ農場に100頭の水牛がいるそうです!

市場に出回り始めた頃、アイルランド初の国産、しかも本格的なモッツアレラ・チーズとしてTVやフード・マガジンでも話題になりました。ダブリンではグルメ食材を扱うおしゃれスーパー、ファロン・アンド・バーン(Fallon & Byrne, Dublin2)で売られており、私も時々買っています。

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ミニトマトと比較するとこんな大きさ、直径5~6センチくらいでしょうか。125グラム、3.60ユーロです

このアイルランド産のモッツアレラ・チーズ、とにかくとってもおいしいのです。スーパーマーケットには本場イタリアからの輸入モッツアレラも並んでいますが、引けを取らないおいしさ。へたなイタリアン・レストランで出されるものより、ずっとおいしいかも。特別チーズ通・・・というわけではないけれど、おいしくないモッツアレラ・チーズは本当においしくないですから。
今日はそのままスライスしてトマトと一緒に食べましたが、半分に切って食パンにのせてオリーブ・オイルをたらしてトーストしたり、トマト・ソースのパスタに入れたり。

思えば初めてモッツアレラ・チーズなるものを食べたのは、かれこれ20年近く前、姉との初めてイタリア旅行でカプリ島へ行った時でした。
カプリ島名物ですよ、と言われて出てきたのが、真っ赤な完熟トマトと真っ白なモッツアレラ・チーズのスライスが互い違いに並べられた美しいディッシュ。カプリ島にちなんだカプレーゼ・・・という名もその時初めて知りました。
私自身、まだ海外に出始めた頃でしたし、その頃は日本でモッツアレラ・チーズがあまり普及していなかったのでしょう、初めて食べるモッツアレラのみずみずしさと食感は衝撃的でした。あまりのおいしさに感動して、姉ともうひと皿注文した覚えがあります(笑)。

それ以来、モッツアレラと言えばあのカプリ島での本場中の本場のフレッシュな味が基本になってしまった私。
同時に、カプリ島での楽しかった旅の思い出が味と一緒になって記憶されたようで、モッツアレラは私にとってのハッピーな食べ物、こだわりフードになったのでした。

このトーンズブリッジのモッツアレラは、初めて食べたカプリ島の味を思わせるくらいのおいしさ。
苦労してメイド・イン・アイルランドを実現させてくれた酪農家の方に感謝です♪

※トーンズブリッジ農場では水牛のミルクを使ったリコッタ・チーズ、フェタ・チーズ、クリームチーズ、バター、ヨーグルト・・・なども生産しています。昨年より農場の脇の古い搾乳室を改装したショップ&カフェがオープン、水牛のお肉が売られることもあるそう。次回近くへ行った時にはぜひ立ち寄ってみたいものです。

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オープンは金・土・日のみ。Toonsbridge Dairy Shop (near Macroon, Co. Cork)より

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Author:naokoguide
アイルランド公認ナショナル・ツアーガイド。2000年よりアイルランド在住。アイルランドでの生活、ガイド業を通してのさまざまな体験を皆さんと共有できたら嬉しく思います。最近の趣味はサーフィンとバラ栽培♪

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