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バリントーイの小さな港とアントリム・フリント

先日ポートラッシュ(Portrush, Northern Ireland)へサーフィンに出かけた際、周辺のビーチを探索しているうちにたどり着いたのがこちら、バリントーイ・ハーバー(Ballintoy Harbour, Co. Antrim, Northern Ireland)。

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19世紀には多くの船が出発した港、今は静かな漁港です

かつては周辺の石切り場から運ばれてきた石灰岩が、道路の敷石に私用されるためにこの港からダブリン、コーク、ウェックスフォード、リマリック、グラスゴーへと運ばれていたそうです。
石灰岩を焼く窯が今も港に残り、当時の面影を残しています。

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石灰岩を焼く石釜。脇に石段があり、上にのぼって眺めを見ることが出来ます

アイルランド北東のこのアントリム海岸(Antrim Coast)は石好きにはたまらない場所かも。ジャイアンツ・コーズウェイ周辺の玄武岩&砂岩の奇岩&地層もさることながら、コーズウェイ手前のこの地域では、石灰岩の中に「アントリム・フリント(Antrim Flint)」と呼ばれるこんな石を各所で見ることが出来ます。

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フリント(Flint)というのは、石灰岩層の中に塊で見つかる黒灰色の石英。このエリアでは、白い石灰の岩肌に顕著に見ることが出来ます

フリントは非常に固いために、先史時代にはやじりなどの材料として使われました。アイルランドでは中石器時代(紀元前7000~4000年)にさかんに使用され、島内の他の地域の遺跡からもこのアントリム・フリントが発見されていることから、この北東部から各所へ運ばれていたものと考えられています。

つやのあるきれいな石。私もお土産にちょっぴり持ち帰りたい…と思い、大きな石で砕いたりしてみましたが、あまりの固さに数ミリしかとることが出来ませんでした(笑)。

港には小さなカフェがあり、「サバあります」の看板があったので入ってみると、今日はないとのことでした。(サバの季節にはちょっと早いような…)
代わりにスープやケーキで軽いランチをして、ビーチの探索を続行。サーフ・トリップのついでに、大型バスではなかなか立ち寄るチャンスのない小さな「隠れ名所」をこんなふうに見て回るのも楽しみのひとつです。

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メインの海岸沿いの道路より見える、バリントーイの教区教会(&運転してくれたサーフ・バディのグレアム)。白壁が青空と緑に映えて、いつ見ても絵になる教会です

※バリントーイ・ハーバーへの行き方:有名なキャリク・ア・リードの吊り橋(Rope Bridge, Carrick-a-Rede, Co. Antrim)から海を右手に見てブッシュミルズ方面へ。バリントーイ(Ballintoy)の村を過ぎて間もなく、上記の教会を目指して右折。細い道の突き当りにハーバーがあります
(道路が細いので、通行出来るのはミニバス・サイズの車まで)

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Author:naokoguide
アイルランド公認ナショナル・ツアーガイド。2000年よりアイルランド在住。アイルランドでの生活、ガイド業を通してのさまざまな体験を皆さんと共有できたら嬉しく思います。最近の趣味はサーフィンとバラ栽培♪

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