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  • 今年の冬はなんだか暖かいなあ…なんて思っていましたが、今週から急に寒くなり、朝起きて布団の中で吐く息が白い(!)、いつも信州の冬になりました。そんな寒い寒~い私の故郷信州上田に、アイルランドの歌を美しい歌声とハープの音で伝える歌手・ハープ奏者の奈加靖子さんが遊びに来てくれて、終日楽しくご一緒させていただきました。信州の鎌倉・別所温泉の安楽寺・八角三重塔にて奈加さんと。お寺のふもとで、別所に住むいと... 続きを読む
  • お正月も終わり、日本滞在も残り少なくなってきました。新年最初の週末は母と姉と小旅行。1泊2日で同じ県内の諏訪湖畔へ出かけてきました。例年に比べ暖かな信州の冬、諏訪湖も「御神渡り」どころか凍る気配なし。かつてはスケーターたちが凍った湖上をこんなふうにスイスイしていたのでしょうね明治時代初期より3代にわたり養蚕・製糸業で財を成した財閥・片倉家が、1928年(昭和3年)、地域の人たちの福利厚生施設として設立した... 続きを読む
  • 北陸地方の皆さんには、大変なお正月となってしまいました…。一夜明けて被害の状況が徐々に明らかになり、報道を見て心を痛めています。信州上田は震度4で幸いにして被害はありませんでしたが、日本を離れて四半世紀…の私にとっては結構な衝撃で、地震国の日常を肌で感じる新年の幕明けとなりました。午後4時頃、実家で干し柿をかじりながら、家族と映画『テルマエ・ロマエ』を観てゲラゲラ笑っていたときのこと。突然けたたましい... 続きを読む
  • なんだか暖かい年末ですね。昨年は暮れにスキーに行きましたが、今年はあまりに雪が少ないのでスケートへ。先日は屋外リンクの市民の森へ行きましたが、今日は雨模様だったこともあり、昨年も行った長野市の一周400メートルの競技用屋内リンク、オリンピック記念アリーナ、エムウェーブで滑ってきました。1998年の長野冬季オリンピックのスケート競技会場となったアリーナ。昨年の秋、スピードスケートの小平奈緒選手の引退レース... 続きを読む
  • あれよあれよという間に年の瀬。信州上田の実家で年末らしい日々を過ごしています。今日は親戚のお宅でカニをお呼ばれ。福井県直送の立派な越前ガニ&セイコガニが食べきれないほど。なんと贅沢な…!🦀大きいのは越前ガニ(オス)、奥のお皿が一杯ずつきれいにさばかれたセイコガニ(メス)私は信州育ちですが生まれは金沢で、母の一族がみな福井県出身なので、実家の食文化は少々北陸寄りです。おにぎりは海苔ではなくとろろ昆布、... 続きを読む
  • Nollaig Shona Duit!🎄(アイルランド語で「メリー・クリスマス・トゥー・ユー!」)昨年に続き、日本の実家でクリスマスを過ごしています。姉が東京からイチゴたっぷりのクリスマスケーキを買って来てくれて、家族でささやかなクリスマス・パーティー。お友達のヒロコちゃん手作りのおいしいシュトーレンや、いただきもののお肉やお菓子など食べるものがいっぱいで、アイルランドから持参したクリスマス・プディングはいまだ出番な... 続きを読む
  • 日本滞在も1ヶ月を過ぎ、到着してからしばらくは季節感ゼロの異様な暑さ(アイルランドだったら真夏!)に驚くばかりでしたが、ようやく冬らしい気候に。信州上田は寒いながらも晴天続きで、クリスマスイヴの今日はスケートへ。清々しい冬の空気を存分に味わってきました。上田市市民の森スケート場。上田エリア唯一のスケート場ですが、残念ながら今シーズンを限りに閉鎖されることに…標高900m、眺めも抜群!白銀のアルプスをバッ... 続きを読む
  • 母と富士山麓の湖畔の宿へ。山中湖越しに見るド迫力の富士山!目的は旅行ではなく健康診断。素敵なホテルに滞在してホテル内のクリニックで検診を受けるという、私には贅沢すぎるプランを家族がアレンジしてくれて、この歳にして初の人間ドックを体験してきました。おかげ様で結果は良好。朝に夜にとこれでもかというくらい富士山を拝ませていただき、ゆっくり寝たり食べたりして、エネルギーチャージしてきました。夕暮れ時の富士... 続きを読む
  • 今月はじめに東京に数日滞在したとき、代官山に先月オープンしたばかりのミッフィー・カフェ、miffy cafe tokyoへ行きました。長年のミッフィー好きとしては、これぞ今回の日本滞在の目玉!と万難をはいして(笑)。代官山駅を降りるとすぐそこにいました、巨大なミッフィー!一緒に行ってくれた姉はウサギになっちゃいました🐰大人気で予約がタイトだったのですが、かなり早いタイミングで姉が取ってくれたおかげで、ブランチくら... 続きを読む
  • 今日の信州はぐんと気温が下がり、いつも以上に空気が澄み切ってきれい。軽井沢方面へ車で出かけたところ、なんと富士山がきれいに見えました!富士山までは結構な距離があるのでいつも見えるわけではないのですが、今日はこんなにくっきり!東御市より富士山って神出鬼没ですよね。予期していない時にひょっこり見えて驚かされます(笑)。やはりニッポンいちの山、見ると嬉しい。思わず車を停めて、写真を撮りました♪... 続きを読む
  • 信州上田の実家に滞在中です。素晴らしいお天気に誘われ、ドライブがてらモミジの名所へ。春にはボタンの名所としても知られる長野市若穂保科の清水寺(せいすいじ)。境内に100本以上のモミジがあるのだそう見事な赤!残念ながら最盛期に数日遅れてしまったようで散ってしまっている木もありましたが、この「赤」の美しさは日本ならではアイルランドも木の葉は色づきますが、木の種類や気候の違いにより、きれいなのは「紅葉」で... 続きを読む
  • 少し早いですが年内のアイルランドでの仕事を納め、数日前より日本に来ています。日本での最初の週末。東京と地元信州でそれぞれに楽しいことがあり、幸先の良い日本滞在のスタートとなりました。東京では楽しみにしていた「赤毛のアン アニメコンサート」へ。長年のお付き合いの「アン」友達の皆さんと連れ立って出かけ、会場でもいろいろな方とお会いでき、心躍るひとときでした。1979年放送(!)の懐かしいアニメのダイジェス... 続きを読む
  • 夏に日本に来ることがめったにないので、今回の帰省では夏が旬のものを見たり食べたりするのが楽しみでした。緑の田んぼとカエルの大合唱、民家の軒先に咲く色鮮やかなノウセンカズラやタチアオイの花。冷やし中華にかき氷、初モノのトウモロコシや桃など、食べたいと思っていたものもほぼすべていただき、そろそろ帰愛に向けてカウントダウン…ですが、今日はとどめにもう一つイベントが。母や伯母たちと連れ立ってブルーベリー摘... 続きを読む
  • 家族で隣県へ旅行。実家から車で片道3時間ほど走り、谷川岳(群馬県)へ行ってきました。途中、高速の横川ドライブインで休憩。横川と言えば「峠の釜めし」ですが、なんとドライブインの店内に横川駅ごっこ(!)のできる車両があり、盛り上がりました。懐かしの「峠の釜めし」を手に母と記念写真。まるで駅のホームにいるかのよう(笑)朝ごはん代わりに釜めしを。何十年かぶりに、しかも車両の中で食べるとは(笑)。具材も味も... 続きを読む
  • 信州上田の実家で夏休み中。アイルランドに負けず劣らず緑豊かな環境で、カエルの大合唱を子守歌に眠りにつき、カッコウの鳴き声で目覚める日々です。昨日は母と、実家近くのあじさいの名所へ。塩田城跡からの眺め。子どもの頃には当たり前だった360度周囲は山、山、山…という上田の景色ですが、山という山のないアイルランドに住み慣れた今は、帰省するたびに「スイスみたい~」と思ってしまいます(笑)この眺めを見晴らす場所に... 続きを読む
  • 信州の実家に来ています!忙しい日々が続いたあと、2週間ほどぽっかり仕事が空いたため、骨休め&家族に会いに一時帰国しました。夏は仕事の繁忙期たのめ通常でしたら帰国は叶わないのですが、コロナ禍の後遺症で今シーズンもまだまだガイド業は少なく、これを機にスピード帰国。最後に真夏の日本を体験したのは15年前。どれだけ暑くなっていることか…と、半ば怖いもの見たさもあったのですが、さすが標高500メートル近い我が故郷... 続きを読む
  • 約1ヶ月の日本滞在を終え、まもなくアイルランドへ戻ります。天気予報を見ると、寒くともカラリ晴れた信州上田と違い、ダブリンは雨、雨、雨…。予想通り☔(とは言え、おそらくずっと降っているわけではなく、降ったりやんだり・笑)家族旅行にスキーにスケート、クリスマスにお正月に…とイベント盛りだくさんの1ヶ月でした。あー、楽しかった!お世話になった皆さん、ありがとうございました!コロナに戦争、環境問題への懸念…と不... 続きを読む
  • すべり納めはスキーでしたが、すべり初めはスケートで。⛸標高900メートルから雪山を臨む地元のスケート場で初すべりしてきました!上田市市民の森スケート場。実家から車で30分ほど、上田エリア唯一のスケート場です北アルプスを臨む外周240メートのリンク私が上田の中学生だった四半世紀前にオープンした、いにしえ感あるスケート場。最後に来たのは数年前、親戚の子どもたちと一緒だったなあ、と思い過去ブログを見返すと、数年... 続きを読む
  • 今日は終日、大宮へ出張。アイルランド関連の仕事でお世話になっている方と、近況報告をかねたミーティング。あれこれお話しする中で、たくさんのひらめきやアイデアをいただきました。アイルランドで言うところのキャッチアップ(catch up)、大事ですね。一見どうでもいいように思われるよもやま話が、意外なところでヒントになったり、枝葉が伸びて結実したりするものです。新幹線で片道1時間、行って良かった♪富士山ビューのオ... 続きを読む
  • 年末の信州上田は晴天続き。クリスマスイブの雪以来、このまま新たな雪もないままに新しい年を迎えそうです。昨日は菅平高原で年忘れスキー。すべり納めは昨年同様スケートかなあ、と思っていましたが、久しぶりのスキーも楽しいものです。🎿🎿🎿菅平を象徴する2つの山、根子岳(ねこだけ)と四阿山(あずまやまさん)がきれい。いずれも2000メートル強の高さ大学ラグビーのメッカとしても知られる菅平高原は、実家から小一時間で行け... 続きを読む

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アイルランド公認ナショナル・ツアーガイドの山下直子です。2000年よりアイルランド在住。趣味はサーフィン、アイススケート、バラ栽培、ホロスコープ読み、子供の頃からのライフワーク『赤毛のアン』研究。長野県上田市出身。

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